Topp 5: Det var en gang…

I det store og hele er vel alle åpningssetninger i romaner egentlig en vri på eventyrenes Det var en gang… Eller kanskje ikke. Men sannheten er ihvertfall den at det er en viktig setning. Kanskje den viktigste? Nåvel, i en roman er vel alle setningene viktige, men likevel er det noe spesielt med det aller første som står, på den første siden når man begynner på en ny bok. Once upon a time… Det var en gang… Det hendte i de dager… Den dagen snøen falt… Bortsett fra den siste – som er hentet fra det som etterhvert har blitt en slags mytisk stiloppgave fra fortidens skole – så er det alle kjente og (mer eller mindre) kjære åpninger på bøker.
I John Irvings Siste natt i Twisted River er en stor del av slutten viet en forfatters jakt på den perfekte setningen å begynne sin siste bok med. Denne fiktive forfatteren (eller er det Irving selv) jobber seg alltid fra slutten av historien og framover, slik at det siste han skriver blir historiens første setning. Det som i hvert fall er sikkert er at en romans åpningssestning er viktig for hvordan man møter og kommer i gang med en historie. Her er fem av mine favoritter når det gjelder åpninger av romaner. Nedtellingen starter her:

Hobbiten

 

5. Hobbiten av J.R.R. Tolkien
I et hull i en bakke, bodde det en hobbit.
En av de absolutte klassiske åpninger av en bok. Det er J.R.R. Tolkiens ord og det er starten på Hobbiten. Forhistorien til Ringenes Herre. Begge verkene, sammen med Silmarillion og resten av Tolkiens ulfullendte verker (eks. Hurins Barn) står som sentrale bøke i fantasy-genren. Åpningen på Hobbiten er seg selv svært enkel, men slår an en tone som hele historien og boken bære med seg videre. Det er eventyr, det er relativt ukomplisert og egentlig lettbent. Med det siste mener jeg ikke at det er en enkel og grunn historie, men språket og rytmen, fortellerstemmen og hastigheten har i mine ører et ganske lett og lystig preg.

Vanære

4. Vanære av J.M. Coetzee
J.M. Coetzee slår an en fantastisk innsiktsfull åpning av sin bok Vanære, som egentlig setter hele hovedpersonens perosnlighet ved starten av historien i et riktig og grelt lys.
Til å være en mann på hans alder, toogfemti år og skilt, synes han at han har løst problemet med sex ganske bra.
Jeg ser vanskelig at boken og introduksjonen av vår hovedperson kunne vært løst bedre. Nå vi i løpet av de få, neste setningene forstår at løsningen er å kjøpe sex fra en prostituert – ja da føler jeg at vi virkelig har fått satt mannen i sin bås og at vi er klare til en vandring med forandring. Ellers en flott bok, med sterkt budskap. Ikke bare hyggelig, men en bok som absolutt anbefales på det varmeste.

Trekkoppfuglen

 

3. Trekkoppfuglen av Haruki Murakami
Da telefonen ringte, sto jeg på kjøkkenet og kokte en kjele spagetti og plystret til en FM-sending av ouverturen til Rossinis Den tyvaktige skjære, som må være den helt rette musikken å koke pasta til.
Akkurat som med film, elsker jeg bøker som er langsomme. Bøker som lar tiden være og konsentrerer seg om  fortelle det den har lyst til og så får det ta den tiden det tar. Innledningen på Trekkoppfuglen gir et særdeles tydelig signal (for meg) om at her er det bare å forberede seg på at her vil tiden gå. Vi har god tid til å koke pasta, plystre, dvele og tenke. Godt å vite, tenker jeg når jeg leser dette og begir meg videre inn i denne mursteinen av en fabelaktig fortelling. Dette var mitt første møte med Murakami og det var kjærlighet ved første avsnitt.

Bunny Monros død

2. Bunny Monroes død av Nick Cave
«Det går til helvete,» tenker Bunny Monro i et slikt sjeldent øyeblikk av selvinnsikt som er forbeholdt dem som snart skal dø.
Det er virkelig smell i Nick Caves åpning på sin andre roman Bunny Monros død. Selv om jeg per dags dato ikke har lest boken ferdig – på langt nær – kan trygt si at jeg sjelden eller aldri har opplevd at en åpningssetning i en roman så til de grader setter stemningen for det som skal komm videre. Dette er dystert og trist, ynkelig og pinlig, morsomt og elegant – alt på en gang. Cave har en usedvanlig ærlig og direkte måte å skrive på. Det er rett på sak og det gis ikke ved dørene i noen setninger. Bunny Monro, er en virkelig ynkelig og patetisk person. Likevel får Cave fram gode sider ved mannen. Man blir både trist på hans vegne, pinlig berørt og glad i mannen. Og tonen er satt fra første setning.

Vindens skygge

1. Vindens skygge av Carlos Ruiz Zafón
Ja, så har jeg jukset litt. For boken og setningen som kommer på topp, fyller egentlig ikke alle kravene jeg selv har satt opp. Boken er Vindens skygge og setningen kommer først etter at vi har fått satt stemningen fra datidens Barcelona godt i brystet i et første avsnitt:
Daniel, det du skal få se i dag, kan du ikke fortelle til noen.
Og da er tonen og stemningen satt på plass. Det er begynnelsen på en historie om hemmeligheter, skjulte skatter, glemte bøker og tapte sjeler. Det er en setning som forteller oss at vi har mye i vente. Gotisk, dystert, vakkert og vemmelig. Ja, bøkene til Zafon har vel egentlig alt. Slik har dette blitt en av mine store, store favoritter.

Ja, sjansen er vel stor for at mange kan tenke seg andre kandidater som burde vært på lista. Men, dette var nå mine favoritter. Jeg minner også om vår Kahlih Gibran-konkurranse som fortsatt går.



Om Irving, løvekvinner og tilfeldigheter

Siste natt Twisted River

Var det ubesluttsomhet? Uomtenksomhet? Latskap? Ignoranse? Menneskelig? Eller var det bare tilfeldigheter?
Dette er alle mulige svar jeg gir meg selv på følgende eksistensielle spørsmål til meg selv: Hvorfor i alle dager kom jeg ikke til å lese noe av John Irving før i 2010? Før jeg kom i en alder av 36? Hvorfor ikke før nå?
For det er jo ikke som om jeg ikke har hatt muligheter. Irving har vært aktiv og gitt ut «et lass» med bøker siden Setting free the bears i 1968. Og ikke er de veldig ukjente heller: Garps verden, Hotell New Hamshire, Siderhusreglene, En bønn for Owen Meany er kanskje de mest kjente. Flere av bøkene hans har blitt film, men heller ikke disse har gitt meg et nært forhold til forfatteren. Jeg har riktignok sett filmen om Garp, og likte den godt, men den har likevel forblitt en film om Garp og ikke en film basert på en bok av John Irving som jeg bør lese. Så utover Garp som en god film, har mitt forhold til Irving vært nærmest ikke-eksisterende. Og jeg klarer ikke å forstå hvorfor.

Foto: Cook Neilson (Fra Gyldendal.no)

På min liste over Litterære  opp- og nedturer i 2010 var det nemlig ikke vanskelig å avgjøre hva som var den største oppturen. Siste natt i Twisted River av John Irving ble fjorårets store, litterære opplevelse. Jeg kunne sagt det enkelt: Historiefortelling på høyt nivå!
Men det er mer enn det. Og kanskje er det aller mest det jeg oppfatter som fortellerglede!  Flere anmeldelser jeg har lest og hørt av Twisted River» handler om noe slikt som at boken er bra, men Ja, det er meget mulig det, og jeg skal ikke stille meg tvilende til at disse anmelderne kan ha rett i det de sier og skriver, men det som uansett imponerer meg er at hans åpenbare lyst til og glede over å kunne fortelle historier fortsatt er til stede etter alle disse årene, bøkene og ordene!!
For det finnes eksempler på det motsatte – i hvert fall sett med mitt subjektive øye! Ta for eksempel Erik Fosnes Hansen. Jeg husker hvordan jeg ble bergtatt av de flotte historiene i Salmer ved reisens slutt. Likeså i Beretninger om beskyttelse. Men, da jeg leste Løvekvinnen var det som om noe hadde gått galt. Fosnes Hansen, som jeg fortsatt mener besitter et av de aller vakreste språk i skriftlig form, virket ikke til å være så opptatt av å fortelle en god historie lenger. Jeg fikk følelsen av at ordenes klang for seg og samklang med de andre ordene rundt om det, var blitt det aller viktigste. Det synes jeg var leit og trist.
Fordi for meg vil det alltid være historien i en bok som er viktigst. Det blir litt slik med musikk også: Jeg møtte en gang en mann som hardnakket mente at tekstene til sangene var det absolutt aller viktigste, hevet over enhver tvil! Det var derfor han digget DumDum Boys. Dette forstod jeg aldri noe som helst av. For meg er det nemlig slik at jeg må like musikken for å kunne nyte musikken. Og om jeg ikke liker musikken vil jeg jo aldri finne på å høre på tekstene!!!
Vel de var litt avgårde og ut på siden! Men tilbake til Irving: For han har virkelig snekret sammen en flott historie. Og jeg får inntrykket av han elsker å fortelle den til akkurat meg! Og i Twisted River forteller han meg en feiende flott historie om liv, utfordringene vi møter, hvordan vi takler disse. Og enda mer handler det kanskje om det å ta oppgjør med mennesker og hendelser vi møter i livet. Lar vi være å ta oppgjøret, blir livet en lang vandring og flukt fra de ufullendte oppgjør.

Selve historien skal jeg ikke bruke mye tid på her. Det kan du få innblikk i ved å klikke det til Gyldendal eller Lydbokforlaget. Neb jeg likte historien svært godt og jeg likte det den frotalte meg.
Samtidig synes jeg Irving besitter en fenomenal evne til å bevege seg ukronologisk i fortellingen. Han evner å flytte historiens nåtid flere år fremover på noen få linjer, før han enkelt og elegant flytter oss bakover i tid til viktige episoder som også skal – og må – fortelles. Det skaper en herlig rytme og egen spennening inne i historien.

Ja, som du sikkert har forstått har jeg ingen problemer med å anbefale Siste natt i Twisted River. Et strålende eksempel på stor fortellerglede.  Spesielt godt nøt jeg å følge Per Frischs opplesning av boken. God avstemt opplesning som fungerer til fingerspissene.

God bok!!

Litteraturåret 2010 – opp- og nedturer

Litt senere enn mange andre kommer  jeg med minde største litterære oppturer og nedturer i 2010. Dette er høyst personlig og subjektivt og noen titler jeg har med her har til og med kommet ut tidligere enn 2010 – men de er på listen fordi jeg kom gjennom dem i fjor.

Oppturer:

Twisted River

1. Siste natt i Twisted River
I et år med mye god og ny litteratur, er det ingen tvil for meg. Høydepunktet er Siste natt i Twisted River av John Irving.Dette ble faktisk mitt første møte med John Irvings arbeider og for et første møte. Historien traff med fra første setning og holdt driven hele veien gjennom. Danny og faren følges gjennom en nærmest livslang rekke av uheldige hendelser og ettersom de aldri klarer å ta et skikkelig oppgjør med de vanskeligste situasjonene i livet, blir det et liv preget av stadig oppbrudd og evig forflytning fra sted til sted. Skogarbeideren og bifiguren Ketchum er en av de flotteste og mest ærlige litterære rollebeskrivelser jeg har opplevd. Hans avskjed i historien er også verdt uendelige mye.
Strålende bok som er strålende og godt gjennomført. Den norske opplesningen med Per Frisch får høyeste karakter. En mer treffende og bra stemme til denne dystre og morsomme historien kunne man ikke ha funnet.

Elskede Sputnik

2. Elskede Sputnik
Haruki Murakami er strålende og han blir bare en større og større favoritt for meg. Elskede Sputnik er en aldeles strålende og vakker bok. Fintstemt og god skrevet om søken og kjærlighet, om det litt uforklarige – som alltid. Murakami var også i Norge i 2010 – de som fikk med seg besøket hadde nok en opptur bare av det. Selv har jeg nå kost meg gjennom flere av Murakamis bøker og Elskede Sputnik står høyt på lista. Samtidig er Trekkoppfuglen, Hardkokt eventyrland og Verdens ende, og Dans, dans, dans alle sammen strålende bøker. Har du ikke forsøkt deg på Murakami enda er min anbefaling: PRØV!!
Den norske opplesningen somer gitt ut på lydbokforlaget er også meget god. Duc Mai-The har en rolig og behagelig måte å lese på, samtidig som innlevelsen og nerven er tilstedeværende hele tiden.

3. Norske ebøker fra Cappelen Damm

Takk, takk og atter takk til CappelenDamm som faktisk har valgt å forsøke å satse på ebøker. Gjennom digitalbok.no har nå tilbudet av norske ebøker blitt bedre bare den siste måneden. Det var ikke populært blant andre store forlag at CappelenDamm valgte å legge seg på et lavere prisnivå enn de andre ønsker og det gjenstår å se hva som blir det endelige prisnivået her i Norge, men det er ihvertfall en begynnelse. Lykke til til både CappelenDamm og digitalbok.no – håper snart de andre kommer etter.

Ringenes Herre

4. Ringenes Herre

Også i år har jeg lest Ringenes Herre. Det er og blir en favoritt og jeg nyter den både på engelsk lydbok, norsk lydbok lest av Anders Ribu (Fono Forlag) og i flott, trykket praktutgave fra Tiden forlag. Fantastisk historie som aldri slutter å fenge meg!! Selv så mange ganger som jeg har lest denne, er det alltid like flott å følge språket, alltid like spennende når det drar seg til. For meg er dette en av de to optimale fortellingene om kampen mellom det gode og det onde. Og så flott det er at vi kan nyte historien i så mange forskjellige og flotte formater. Kanskje ebok i løpet av 2011?

Harry Potter

5. Harry Potter 1-7

Den andre optimale fortellingen om kampen mellom det gode og det onde er – ifølge meg – Harry Potter – hele serien fra 1-7. Nesten hver eneste dag er vi innom Harry Potter i den eventyrlig gode opplesningen til Stephen Fry. En imponerende innsats av Fry som gir universet ekstra liv, men sin avstemte og rolige innlevelse i det hele. Alt er egentlig bra, men det er lite som kan måle seg med avslutningen på The Deathly Hallows fra og med The Prince’s Tale og ut mot den store finale. En fantastisk samling av tråder som jeg aldri har opplevd maken til. Det slår meg hver eneste gang hvor mye planlegging og klekking av ideer som er gjort fra J.K. Rowlings side.

Nedturer

Cybook Gen 3

1. Norske ebøker – generelt
Ja, det skulle bli det store året for norske ebøker, med lansering gjennom bokdatabasen med tusenvis av titler. Men slik gikk det ikke. Det er mange årsaker til at det ikke har blitt noe av, men en av de siste «unnskyldningen» fra forlagene var at man skulle få på plass en løsning som sikret trådløs overføring etc. etc. – slik at de som har iPad skal kunne få bøkene rett inn på brettet sitt. Selv om jeg synes dette er vanskelig å forstå, så må jeg, som altså allerede har et helt perfekt lesebrett  til å lese bøker på og som har hatt det i snart to år, vente på at det skal være mulig å gjøre dette via en iPad som uansett er dårlig egnet for å lese bøker ettersom skjermen er bakgrunnsbelyst og gjør det sliten i hodet. Jeg understreker at jeg ikke misliker iPad, men jeg kan ikke forstå hvorfor man ikke bare kunne begynne å selge ebøker og så integrere ny løsning når den var klar.
Alt i alt når det gjelder ebøker: Takk for CappelenDamm (se oppturer)

Cybook Gen3

2. Norske ebøker – forlagene som eier bokhandler
Selv om mangelen på eboksatsing var den største nedturen i 2010, kommer det samme på andre plass. For jeg må virkelig si at jeg synes det er trist å se at de største norske forlagene er så fornøyde med å tjene penger i bokhandlerleddet sitt, at de nærmest setter på fulle bremser og velger å ikke satse på ebøker.  Jeg forstår at de skal tjene penger, men kunne de ikke i stedet se på at volumet av titler som vil selges vil bli mye, mye større med tilgang til tusenvis av elektroniske titler på lesebrett? Ja, ja, men de fikk jo også god hjelp av regjeringen da.

Cybook Gen3

3. Norske ebøker – regjeringen
For det er ingen tvil om at en rødgrønn regjering som bare er opptatt av inntektssiden på statsbudsjettet har imponert med negativt fortegn i 2010. For å sørge for å kunne sette moms på elektroniske bøker har man altså klart å gjøre en ebok til en tjeneste som dermed kan få moms pålagt, mens den samme boka i trykket utgave, eller i lydbok på cd, og sågar digibok – ikke blir belagt med moms!! De eneste som kan være glade for denne avgjørelsen må være de forlagene som ikke ønsker å selge ebøker fordi det vil svekke omsetningsleddet som bokhandlene faktisk er.

Nytt fra bøkenes verden

Konkurransetilsynet vurderer inngrep
Ifølge Bok og samfunn har konkurransetilsynet varslet Gyldendal og Aschehoug om at det kan bli aktuelt å gripe inn mot erverv av felles kontroll i Aller Forlag AS. Varselet innebærer at tilsynet vil arbeide videre med saken. Et oppkjøp av Aller Forlag innebærer blant annet at Aschehoug og Gyldendal får tilgang til å distribuere bøker gjennom Bladcentralen i likhet med konkurrerende forlag som Cappelen Damm og Schibsted. Flere mindre forlag frykter at dette i praksis kan føre til at Bladcentralen får monopol på bokdistribusjon i massemarkedet, og at de mindre forlagene ikke får adgang til dette markedet.

Dagbladet med nye litteratursider
Dagbladet.no har lansert sin nye litteratursatsing. Her inviteres blant annet brukere til å komme med sine egne bokanmeldelser. Dersom du har lyst til å skrive anmeldese der, kan gevinsten være en gratis bok. Hurra for det – litteratur til folket.

Min kamp 5 rett inn på topp
Ifølge salgstallene fra Bokhandlerforeningen gikk Karl Ove Knausgårds Min Kamp bind 5 rett inn på førsteplass etter en uke i salg. Knausgårds første bind av Min Kamp gjør også comeback på lista for skjønnlitteratur. På lista over generell litteratur er hele 8 av 15 bøker på topplisten kokebøker.

Mens vi venter…
på sommerferie og ny bokhøst, anbefales et besøk på Tom Egelands egen hjemmeside. Her kan du blant annet lese inngående om hans nye roman som kommer til høsten – Fedrenes Løgner. Dette er første gang Egeland forsøker seg utenfor krim- og spenningslitteraturen. Dette blir nok en av de norske bøkene det knytter seg mest spenning og forventninger til denne høsten.

Mens vi venter mer…
på storsatsingen på norske ebøker – som fortsatt lar vente på seg, koser jeg meg med opplesningen av Jon Irvings siste bok Siste natt i Twisted River – en bok og opplesning som anbefales på det aller varmeste. Per Frisch leser svært godt en roman som er svært god. Sommeren skal nok brukes til noen få av de norske bøkene som har kommet i elektronisk format og jeg har nå også laget mine første filer fra nyhetssqakene på leselysten.com som i epub-formatet som kan lastes inn på lesebrettet mitt. Har enda ikke funnet ut hvordan jeg får lagt den inn på siden her til nedlatsning – men forhåpentligvis finner jeg ut av det snart.

Nyheter fra Bøkenes verden

Google med ebøker til sommeren

Først tilbake til ebøker og Norge. Mens vi fortsatt går og venter på at den store satsingen skal settes ut i livet her hjemme, og de norske forlagene skal få ut finger’n, kan vi i hvert fall glede oss over at Google stadig forsøker å bringe verden litt lenger.

Google har nemlig bestemt seg for å starte sin ebok-satsing i sommer, ifølge New York Journal.  Det mest interessante med dette er at Google – imotsetning til alle andre – velger å gå for åpne løsninger. Åpne platformer betyr at du vil få tilgang til ebøkene du har kjøpt både på telefon, pc, lesebrett. Juni-juli er satt som tidspunkt for lanseringen.  Du kan også lese mer om dette hos Bok & Samfunn.

Da kommer altså enda en aktør inn på markedet for elektroniske bøker i denne verden – uten at noe skjer her hjemme. Apple, Google, Amazon er i gang og her på berget velger regjeringen å se på elektroniske bøker som en tjeneste og ikke bøker og forlagene ser bare ut til å ville holde oppe et svært høyt prisnivå på bøker – også i elektronisk format. Ja, ja, venner: Det er bare å smøre seg med tålmodighet.

Ordflyt – streaming av bøker

Cappelen Damm og Aspiro Music harinngått en avtale om utvikling og lansering av en ny streamingtjeneste for lydbøker. Tjenesten som kalles Ordflyt beregnes for lansering på det norske markedet til høsten, skrives det i en pressemelding.

Med Ordflyt vil brukere kunne høre på et utvalg av Cappelen Damms bøker på PC, Mac og mobil. Aspiro skal utvikle en streamingtjeneste som lar leseren ta med seg og høre på lydbøkene uansett hvor de er.

”Dette vil innebære en modernisering av lydbøkene som vil appellere både til nye og gamle brukere. Ordflyt vil tilgjengeliggjøre våre lydbøker på en helt ny måte og vi gleder oss til å lansere en abonnementsløsning som vi tror boklytterne vil oppleve som en attraktiv forbedring på mange måter,” sier Øisten Wahl, direktør i Cappelen Damm.

Lydbøker på mobilen gjør at brukere også kan høre på bøkene på farten. Ved hjelp av bokmerker vil man for eksempel enkelt kunne starte på PC’en, og fortsette der man slapp på mobilen. Streamingteknologien gjør det dessuten unødvendig å laste ned filer eller holde orden i dette ”biblioteket” selv.

Men, Ordflyt er en relativt sterkt begrenset tjenste. Det er kun tilgang til lydbøker gitt ut av Cappelen Damm. Lydebokforlaget er nemlig ikke interessert i å være med på den nye satsingen.

– Streaming av lydbøker er ikke noe vi vurderer på det nåværende tidspunkt og det er ikke aktuelt å tilby våre lydbøker gjennom Ordflyt nå. Hvis dette er et marked som viser seg å være noe å satse på litt fram i tid, så vil vi vurdere dette på nytt, sier Herborg Hongset, forlagssjef i Lydbokforlaget til Bok & samfunn.

Streaming av bøker høres i utgangspunktet ut som en genial ide. Med telefonen kan man altså da begynne p en bok og så høre på den når man har tid, starte opp igjen der man var sist etc. Det fordrer vel et abonnement med fri bruk, men det har kanskje de fleste i dag. Men også på pc/mac vil det jo være flott med streaming av lydbøker. Så blir det spennende å se hvordan tjenesten blir og om ikke Lydbokforlaget hiver seg på etter hvert.

Nytt fra John Irving

Siste natt i Twisted River (Gyldendal) er den nye boka fra John Irvings fabelaktige hånd. Sindre Hovdenak i VG kaller det hele en skikkelig bamseklem av en bok. Og det er vel ikke overraskende at Irving får gode kritikker. Dårlige bøker er vel noe som ikke forekommer i hans virke.

I Siste natt i Twisted River starter det hele i 1964, på bakrommet i en kafe i en liten by i New Hampshire. En engstelig tolvåring tar feil av kjæresten til den lokale politimannen og en bjørn. Både tolvåringen og faren hans må flykte fra småbyen, og forflytter seg i årevis mellom Boston, Vermont og Toronto, forfulgt av den uforsonlige politimannen. Den eneste vennen de har, er den eksentriske analfabeten og skogsarbeideren Ketchum.

Dette høres ut som et meget godt oppsett for en god historie. Jeg ser virkelig fram mot  å begynne på denne. Siste natt i Twisted River er også tilgjengelig som lydbok fra Lydbokforlaget. Det er Per Frisch som står for den norske opplesningen. Her er det bare å glede seg.

Flere lydbøker

Apropos Lydbokforlaget så har de flere spennende titler ute for tiden – for store og små. For de yngre er Maneten Medusa og Rampete Robin lager stinkbombe blant de som er verdt å nevne.

I Kjølvannet av Per Petterson, Morgen i Jenin av Susan Abulhawa og Opp i flammer av Suzanne Collins noen av godbitene. Mer å lese om disse og andre lydbøker her.

%d bloggere liker dette: