Totalt uengasjerende om utroskap

UnknownPaulo Coehlo er nå klar på norsk med sin nyeste roman «Utroskap». Dessverre blir det et heller uengasjerende kammerspill, der forfatterens forsøk på å skape dramatikk og kanskje sjokkere leserne, bare ender med å skape emosjonell avstand til karakteren og platthet i historien.
Paulo Coehlo har en stor fanskare, verden over. Og det er åpenbart at han har en evne til å treffe noe hos mange lesere. Suksessen hans ser ikke ut til å ha noen ende. Forfatterskapet hans er interessant på mange måter og har etter mitt syn klare høydepunkt og bunnmål. Min oppfatning er at hans forrige bok «Manuskriptene fra Accra» er hans hittil beste arbeid. Jeg ble både engasjert og betatt av historien. Det opplevdes som han denne gangen hadde noe å fortelle meg. Samtidig som han hadde en litt mer nøktern og passende innpakning på det hele enn hva jeg har opplevd fra Coehlos kant tidligere.

Denne gangen er det, som tittelen sier, utroskap som er temaet. Vi er i Sveits, der en kvinne har det perfekte liv, med perfekt mann, perfekte barn og i det hele tatt, et perfekt liv. Likevel er det noe som skurrer. Det er noe hun ikke er fornøyd med, uten at hun kan sette fingeren på det. Så blir hun brått – eller rettere sagt hun velger brått – å kaste seg ut i en affære med en tidligere ungdomskjæreste som nå er en politiker. Affæren innledes med at hun skal intervjuet ham. Når intervjuet er ferdig, låser han døren og hun går ned på kne for ham. Det er direkte formidlet, men uten særlig engasjement. Kvinnen er jeg-personen og alt sentrerer seg om hennes tanker, fortvilelse og undring over hva det er hun begir seg utpå.

«Coehlo forsøker nærmest desperat å engasjere oss – men det blir aldri mer enn ord på papiret»

Og det er i dette spennet mellom hva hun tenker, hva hun ikke forstår om seg selv, hva hun gjør, hva hun forsøker å ikke gjøre hele historien utspiller seg. Eller rettere sagt: Der den burde utspille seg. Og akkurat her er det Coehlo lykkes så lite denne gangen. For selv om han forsøker så helhjertet og intenst å engasjere og til og med sjokkere oss, blir det aldri mer enn ord på papiret. Og ganske kjapt begynner jeg å lure på hva han egentlig forsøker å gjøre. Skal jeg støtte denne kvinnen? Føle med henne? Føle avsky? Og fortsatt, etter å ha fordøyd boken godt, er jeg uten evne til å forstå hvor Coehlo virkelig vil denne gangen. Særlig når han forsøker å sjokkere eller kanskje bare vekkes oss skikkelig, med sex-scener som er direkte som bare det, så blir det heller aldri noe mer enn overdreven bruk av virkemidler. Det skaper verken engasjement, avsky eller forakt. Og kanskje er det tristeste av alt denne gangen at jeg ikke føler noe som helst.

Etter hvert som historien utspiller seg og flokene blir større for kvinnen, begynner igjen Coehlo å falle tilbake til en av hans mest irriterende grep som forfatter. Han må forklare meg absolutt alt. Jeg etterlates aldri for meg selv, med mine tanker og funderinger over hva personene i boken tenker, føler og hvorfor de gjør ting. Det er som han sitter med en teskje og heller informasjonen inn i hjernebarken min. Bare for å være helt sikker på at jeg ikke misforstår noe som helst. Jeg har aldri skjønt hvorfor forfattere ønsker å gjøre noe slikt. For er det ikke akkurat i skjæringspunktet mellom hva vi leser og hva vi får lov til å fundere over selv at de store bøkene trer frem og viser hva som virkelig er god litteratur? Denne gangen er det så påtrengende hvordan forfatteren ønsker å fortelle meg alt att det blir direkte irriterende. Det hemmer hele engasjementet for historien og er i sin tur med på å øke avstanden til karakterene. Og alt dette er veldig synd. For det Coehlo forsøker å debattere og belyse, nemlig utroskap, har så uendelig godt av å kunne bli behandlet på en god måte.

Jeg kan heller ikke la være å si noe om opprullingen og avslutningen av det hele. For her kom det eneste tidspunktet der jeg virkelig lot meg engasjere litt. Dessverre var det av lattermildhet. For i det Coehlo skal avslutte det hele, bringe historien til en ende og sørge for at alt henger sammen, tar han oss – bokstavelig talt – med på en flytur så pompøs og svulstig som jeg sjelden har opplevd. Og jeg skal forsøke å ikke latterliggjøre her, men jeg klarte ikke å dy meg da jeg leste det. Jeg tok til høytlesningen for å fortelle mine omgivelser om hva det var jeg leste.

Coehlo forsøker nærmest desperat å engasjere oss, men det blir aldri mer enn ord på papiret denne gang. Dessverre. En bok med tittelen Utroskap hadde fortjent så veldig mye bedre.

 

Nyheter fra bøkenes verden

Alkymisten

Mer enn 6 000 tiendeklassinger påmeldt «Skriv din drøm.»
En uke før påmeldingsfristen har mer enn 6 000 elever fra 120 skoler meldt seg på Bazar Forlags nasjonale skrivekonkurranse Skriv din drøm, med utgangspunkt i Paulo Coelhos Alkymisten.
Få bøker har inspirert så mange unge mennesker i så mange land som nettopp Alkymisten. Historien om gutten Santiago som leter etter skatten omtales gjerne som «boken som får verden til å drømme». Boken benyttes i dag av lærere verden over fordi den åpner for refleksjon og diskusjon rundt temaer som angår unge mennesker i en brytningstid: å finne seg selv og å tørre å gå sine egne veier. Selv om man bruker boken verden rundt er denne omfattende konkurransen den første i sitt slag. Alle klassene som deltar får gratis klassesett av boken, samt lærerveiledning utviklet spesielt for denne skrivekonkurransen, knyttet til kompetansemål og som er i tråd med læreplanen.
Konkurransen arrangeres i samarbeid med Foreningen !les. Tilbakemeldingene fra lærerne har vært formidable. Det er tydelig at det jobbes mye med skriving, og at mange synes dette er en spennende vinkling. Alle landets 10. klasser er velkommen til å delta. Frist for påmelding er onsdag 22. juni, og konkurransen går offisielt i gang ved skolestart. For mer informasjon, se
www.bazarforlag.no/alkymisten
www.foreningenles.no
www.txt.no

Gravlunden i Praha

Umberto Eco tilbake med Gravlunden i Praha
Tiden Forlag forteller oss at de nå er ute med Umberto Ecos nye roman Gravlunden i Praha og presenterer den slik:
I denne sjokkerende, humoristiske og elegante romanen setter Umberto Eco attenhundretallets Europa under lupen. Vi presenteres for en kvinnelig satanist som lider av hysteri, en abbed som blir drept to ganger, kaptein Dreyfus’ memorandum til den tyske ambassaden, jesuitter som konspirerer mot frimurere, blodbadene under Pariskommunen, falske notarer, fabrikkerte testamenter, djevelske brorskap og Sions vises protokoller.
I sentrum står dokumentfalskneren og agenten Simonini, som er utvist fra Piemonte og har bosatt seg i Paris. Et langt liv i maktens tjeneste har gjort ham til en velhavende mann som frekventerer Paris’ beste restauranter. Men noe plager ham, og etter å ha møtt Freud (den avskyelige østerrikske legen og jøden Froïd), setter han seg ned for å skrive sitt liv. Og hvilket liv.
Simonini er en glødende antisemitt. Han har bidratt til å velte Napoleon III, og han har forfalsket dokumenter for russerne og jesuittordenen for å legitimere og intensivere jødehatet og jødeforfølgelsen. 
Umberto Eco går tilbake til attenhundretallets Europa for å undersøke noen av de mekanismene som førte til de to verdenskrigene. Slik evner forfatteren med Gravlunden i Praha også å si noe om hvem vi er som europeere i dag.

Lettlest kjærlighet
Aschehoug forlag lanserer ny Unni Lindell-bok i serien Den røde lesehesten for barn mellom 6-10 år. Den fjerde boka om Ella og forelskelsene hennes heter Kjæresten om natten. Serien om Ella har vært en stor suksess, og de fire bøkene har et samlet opplag på over 20 000 bøker, noe som er unikt i lettlestboksammenheng.

«Skriv din drøm» – stor nasjonal skrivekonkurranse for 10. klasse

Alkymisten

Vi videreformidler en pressemelding fra Bazar Forlag som inviterer til skrivekonkurranse for 10. klassinger i hele landet:

Få bøker har inspirert så mange unge mennesker i så mange land som Paulo Coelhos Alkymisten. Historien om gutten Santiago som leter etter skatten omtales gjerne som «boken som får verden til å drømme«. Nå inviterer Bazar Forlagi samarbeid med Foreningen !lestil en nasjonal skrivekonkurranse for alle 10. klasser med utgangspunkt i nettopp Alkymisten, under temaet Skriv din drøm.
Alkymisten benyttes i dag av lærere verden over fordi den åpner for refleksjon og diskusjon rundt temaer som angår unge mennesker i en brytningstid: å finne seg selv og å tørre å gå sine egne veier. Selv om man bruker boken verden rundt er denne omfattende konkurransen den første i sitt slag i verden.
Alle klassene som deltar får gratis klassesett av boken, samt lærerveiledning utviklet spesielt for denne skrivekonkurransen, knyttet til kompetansemål og som er i tråd med læreplanen. Alle landets 10. klasser er velkommen til å delta. Invitasjonen gikk ut i fra foreningen !les i forrige uke, og allerede er nærmere 2000 elever påmeldt. Påmeldingsfrist for konkurransen er 22. juni, og går offisielt i gang til skolestart i høst.
For mer informasjon, se http://www.bazarforlag.no/alkymisten http://www.foreningenles.no http://www.txt.no

Noe for gutta og dårlig karma

 
Taynikma

Spennende for unge gutter
Schibsted Forlag kommer nå ut med Skyggebeistene og Teneborea – bok nummer sek i Taynikma-serien. Taynikma er verken en vanlig bok eller en ordinær tegneserie. Dette er en unik blanding av eventyr, action og magi – skreddersydd for spenningssugne barn i alderen 7 – 13 år.
I Tayklania håper alle på snarlig fred, men da gutten Simo flykter ned fra fjellene og varsler om angrep fra mystiske dyr, må Monto, Koto, Sarina og Artan nok en gang ut på en farlig reise. Men de har ingen anelse om hvilken trussel som lurer i mørket.

Skyggebeistene og Teneborea er bok nummer seks i den opprinnelige Taynikma-serien og inneholder to historier og en egen tegneskole. Dette er fartsfylt og lettlest spenningsroman og mangategneserie i ett – spesielt velegnet for gutter som vanligvis ikke leser.

Serien er en fin introduksjon til bøkenes verden og har så langt solgt i godt over 100 000 eksemplarer i Norge.
Les mer om Taynikma og serieskaperne Jan Kjær og Merlin P. Mann

Dårlig karma

 

Romanen som har fått Europa til å le
Tenk deg at du vinner den mest prestisjetunge journalistprisen. Men at du samme kveld dessverre får avfall fra en russisk romstasjon i hodet og dør. Forestill deg så at du våkner igjen som en flue, et marsvin – eller en ku. Da har du utgangspunktet for vårens morsomste roman, skriver Bazar i en pressemelding.

I Dårlig karma møter vi den vellykkede programlederen Kim Lange som lenge har ønsket seg den tyske fjernsynsprisen. Nå har hun omsider fått den. Bare synd at hun samme kveld får et slag i hodet og dør. Regningen på den andre siden kommer raskt: Kim kommer til seg selv i maurtue, med seks ben, følehorn og tykk rumpe. I ettertid forstår hun at hun har samlet opp mye dårlig karma. Men Kim har ikke lyst til å samle kakesmuler, og hun kan heller ikke tillate at mannen trøster seg med en annen. Hva nå?

Det finnes bare en utvei: God karma må til for at hun skal komme opp på reinkarnasjonsstigen.
Med 1,5 millioner solgte bare i hjemlandet Tyskland, og med plasseringer helt i toppen av bestselgerlistene i blant annet Frankrike, Italia og Spania, er David Safiers Dårlig karma definitivt boken som har fått Europa til å le.

Hardkokt krim fra mellomkrigstidens Berlin

Den våte fisken

Bazar Forlag kommer nå ut med Den våte fisken – en stor, historisk kriminalroman på høyt nivå som gir et levende bilde av den tyske hovedstaden i en rastløs og dekadent tid.
Vi befinner oss i Berlin 1929: Demonstrasjoner og opptøyer truer rikets sikkerhet. Den unge, ærgjerrige kriminalassistent Gereon Rath er blitt “degradert” til politiets sedelighetsavdeling etter å ha skutt en mann i selvforsvar. Men han klarer ikke å la være å blande seg inn i drapsavsnittets arbeid, og da liket av en mann blir funnet i en av Berlins kanaler, øyner Rath sjansen til å oppklare saken på egen hånd og få tilbake jobben som drapsetterforsker.
Opplysningene om den drepte er sparsomme. Han er blitt torturert på det grusomste før han ble myrdet og slengt i kanalen. Mannens identitet er ukjent, men man vet at han var av russisk avstamning. Før Rath helt forstår hva som foregår, blir han trukket stadig lenger inn i en sak om organisert kriminalitet, pengesmugling og politiske grupperinger – langt inn i politiets egne rekker.
Volker Kutscher er født i 1962. Han har studert tysk, filosofi og historie, og har jobbet som journalist. Nå er han forfatter på heltid. Den våte fisken er første bind i en planlagt serie med Gereon Rath som hovedperson.

Litt nyheter fra bøkenes verden

Ved elven

Etter at jeg i går kastet meg ut i en debatt om forholdet mellom ”profesjonelle” litteraturkritikere og oss bokbloggere, blir det i dag litt roligere og jeg presenterer noe nytt fra bøkenes verden. For tiden koser jeg meg med Tom Egeland sin bok fra i fjor Fedrenes løgner. Det er god lesing og jeg fascinerer meg av hvor lett og godt Egeland skriver. Større omtale av boken beregnes å komme her på leselysten.com i neste uke. Samtidig har jeg fått med en digispiller fra Lydbokforlaget. Der er jeg nå godt i gang med Ved Elven av John Hart. En god opplesning av Trond Petter Stamsø Munch, en sterk og stødig og god historie. Om lag midtveis i historien har jeg ingen problemer med å anbefale boken på det varmeste. Digispilleren, som jeg ikke har prøvd før nå, er også en god måte å høre lydbøker på. Ikke alle disse cd’ene som får riper og hakk, men et lite kort som festes på selve spilleren. Det fungerer utmerket! spilleren har også radio, så det er mulig å få med seg innspurtene fra Holmenkollen når trangen vekkes til det.

Påske = krim

Klar for krim?
Like sikkert som at påsken kommer, dukker også både ny og gammel krim opp i hyllene. Gyldendal har nå et stort pocketslipp som omtales som ”KRIM FOR ALLE PENGA!”. Blant krimbøkene som er aktuelle nevner vi Utenfor Loven av Michael Connelly, Gutten i kofferten av Kaaberbøl & Friis og Kjetil Trys La de små barna komme til meg. Du kan lese mer om bøkene her.

Den fremmede

Russisk fantasy
Schibsted Forlag forteller oss at Den fremmede nå kommer ut og det er noe så fremmed (i hvert fall for meg) som russisk fantasy. Dette beskrives som de fascinerende og morsomme nedtegnelsene til Sir Max fra hans elleville liv i fantasiverdenen Jekko. Boken, som er den første i en serie på ti, har sjarmert russiske lesere i 15 år og har allerede oppnådd klassikerstatus. Slik presenteres boken av forlaget: ”Max er en taper som har snudd døgnet på hodet og gjør det han kan best: ingenting. Drømmene hans har alltid vært mer interessante enn livet han lever, så når han tilbys jobb i en annen verden, er han klar som et egg. Med ett er han nattavløser for den Høystærede Sjefen for Den hemmelige spesialenheten i byen Jekko, og den nye tilværelsen blir fylt av oppklaring av magiske overtramp og enorme matorgier med de andre tjenestemennene i departementet. Skjebnen smiler endelig til Max. Og Max smiler tilbake”.
Max Frei står bak ti populære russiske fantasyromaner i serien Jekkos labyrinter, i tillegg til andre frittstående titler. Tonen er ikke ulik Alice i eventyrland og bøkene er solgt i over en million eksemplarer i Russland alene og er til nå solgt til sju land, deriblant Sverige og USA. Den fremmede er oversatt av Dina Roll-Hansen og Hege Susanne Bergan. Sammen har de opprettet en egen Facebookside for romanfiguren Max Frei

Fortsatt savnet

Skremmende, psykologisk thriller
Hva er det verste som kan skje under en visning? Med denne tanken lekte forfatter Chevy Stevens da hun tidligere jobbet som visningsassistent. Det ble inspirasjonen til hennes debutroman: en skremmende psykologisk thriller som nå er ute på Bazar forlag
Den dagen eiendomsmegleren Annie O’Sullivan blir bortført, har hun tre mål: å selge et hus, å glemme en krangel hun nettopp har hatt med moren, og å komme tidsnok til middagsavtalen med sin tålmodige kjæreste. Visningen går tregt, men da en mann dukker opp idet hun er i ferd med å låse seg ut, tror Annie at det kanskje kan bli en fin dag likevel.
Men ingenting er lengre fra sannheten. For i stedet begynner et mareritt med daglige fysiske og psykiske overgrep i en hytte langt inne i fjellet. Gjennom samtalene med psykiateren får vi gradvis vite hva som skjedde før Annie greide å rømme. Vi følger hennes møysommelige kamp for å stable tilværelsen på bena igjen. Men mens politiets forsøker å avdekke kidnapperens identitet, dukker det opp en uhyggelig – og velbegrunnet – følelse av at faren langt fra er over. For det er ikke alltid at sannheten er forløsende …
Fortsatt savnet ble i USA kåret til beste debutant 2010 og en av fjorårets beste thrillere av Kirkus Review. Etter strålende kritikker gikk den rett inn på New York Times bestselgerliste, og er allerede solgt til 21 land. Filmrettighetene er også solgt.

Nyheter fra bøkenes verden – og noe gammelt

 Slaget om Nordsjøen
forlaget Vega kommer nå Geir Hasles bok Slaget om Nordsjøen som nok kan pirre manges interesse. På forsommeren 1916 raste historiens største sjøslag rett utenfor Norges kyst. Den voldsomme bataljen ble kjent som Jyllandsslaget, og skulle avgjøre krigsnasjonenes sjømilitære dominans. Dimensjonene var enorme. Hele 250 tyske og britiske krigsskip deltok og 8645 marinefolk vendte aldri hjem.
Første verdenskrig hadde med ett rykket nærmere Norge, og fiskere kunne fortelle om rystende scener. Da kanondrønnene ebbet ut, skylte hundrevis av menn i land langs skandinaviske kyster, der de ble gravlagt i nøytral jord. Geir Hasle har skrevet den første boken på norsk om sjøslaget. Han beskriver slagets omfang og konsekvenser, heltemot og dårskap – og etterdønningene i Norge og Skandinavia i tiden som fulgte. 
Geir Hasle (f. 1960) er journalist og forfatter. Han har skrevet flere dokumentarbøker, bl.a. Isens menn – under fremmed flagg (Vega Forlag, 2008). Geir Hasle bor i Fredrikstad.

 

Midt imellom

New York Times-bestselger på norsk
Bazar forlag kommer også med ny spennende bok. Jean Kwok flyttet til New York fra Hong Kong da hun var fem år gammel. Nå er debutromanen basert på hennes eget liv blitt en New York Times-bestselger, en uttalt Oprah-favoritt og er så langt solgt til 15 land. I likhet med hovedpersonen Kimberly jobbet hun i en tekstilfabrikk i Chinatown sammen med familien sin.
Når Kimberly Chang og moren emigrerer fra Hongkong til slummen i Brooklyn, begynner hun raskt et dobbeltliv: skoleflink mønsterelev om dagen, morens hjelpende hånd i tekstilfabrikken i Chinatown på kvelden. Hun gjør sitt ytterste for å skjule den vanskelige sannheten om tilværelsen sin – den eksepsjonelle fattigdommen hun lever i, vekten av familiens fremtid som hviler på hennes skuldre, den hemmelige kjærligheten hun føler for en av guttene på fabrikken, men som ikke deler noen av hennes evner eller ambisjoner. Kimberly befinner seg midt imellom to verdener og lærer seg å oversette ikke bare språket, men også sin egen rolle, som skiller de to.
Forfatteren forteller en historie om å vokse opp mellom to kulturer, omgitt av et språk og en kultur som man bare delvis forstår. Midt imellom er en rørende og morsom roman om prøvelser og triumfer, hjertesorg og kjærlighet – og om alt som går tapt i oversettelse. 

Jean Kwok

Jean Kwok er født i Hongkong og immigrerte til Brooklyn som barn. Hun tok sin Bachelor-grad ved Harvard og har en Master of Fine Arts fra Columbia. Midt imellom er hennes første roman. Den er allerede solgt til 15 land. Selv dedikerer hun boken til sin mor:
«Jeg skrev denne boken til min mor. Uansett hvor vanskelig mitt liv kanskje har vært, så er det ingenting sammenlignet med min mors liv. Hun satt alltid på kjøkkenet til sent på kvelden for å arbeide med klær som vi hadde tatt med hjem fra fabrikken for å gjøre ferdige. Hun pleide å duppe av på undergrunnen fordi hun var så sliten. Hun la seg aldri før meg. Moren min lærte vel egentlig aldri å snakke engelsk, selv om hun gjorde sitt beste, og for amerikanere flest ble hun sett på som å være litt enkel. Jeg ønsket at folk skulle høre hvor veltalende, klok og morsom hun var på kinesisk. Jeg ville at de skulle vite hvor mye en mor kunne gjøre for sine barn. Jeg håper at lesere bedre vil forstå hvor vanskelig det er å være første generasjons innvandrer.»

Hundreåringen...

Hundreåringen som ebok
Er du på jakt etter ebøker er fortsatt digitalbok.no stedet for å få noe på norsk. Hvorfor ikke forsøke seg på Hundreåringen som klatret ut gjennom vinduet og forsvant?
Etter et langt og begivenhetsrikt liv havner Allan Karlsson på gamlehjem hvor han tror han snart skal ende sine dager. Problemet er bare at helsa nekter å svikte. En dag fyller han ubønnhørlig hundre år. Pomp og prakt, ordfører, lokalavis og bløtkake venter. Men Allan vil ikke være med.
Han klatrer ut gjennom vinduet.
Boken handler om Allan Karlssons månedslange reise gjennom Sverige. En reise som kompliseres ved at han kommer på kant med både politiet og en motorsykkelbande som han dessverre kom til å stjele en verdifull koffert fra.
Men boken er også en reise gjennom det forferdelige 1900-tallet, den uendelig sorgløse Allan Karlssons livsreise. Det viser seg at Allan Karlsson ikke bare har deltatt i, men også forårsaket flere av 1900-tallets store begivenheter. Han har vært innblandet i utviklingen av atombomben, blitt god venn med formann Maos unge hustru og både planlagt og avverget et attentat mot statsminister Winston Churchill.

Frankenstein

Frem fra glemselen
Jeg trekker også fram en gammel kjenning fra Lydbokforlagets katalog som jeg anbefaler på det varmeste: Mary Shelley’s Frenkenstein i NRK Radioteaterets versjon. Dette er en av verdens mest kjente skrekkfortellinger der vi møter den geniale unge vitenskapsmannen Victor Frankenstein som setter seg det største av alle mål: Å bli hersker over liv og død, og skape et høyere menneskelig vesen av død materie. Men blind ærgjerrighet fører til katastrofe.
«Frankenstein» er dramatisert og filmet utallige ganger. Dette hørespillet bygger på den opprinnelige romanen, som Mary Shelley skrev allerede som en ung kvinne i tenårene. Og selv om boken kom i 1818 er den mer aktuell enn noensinne. «…leker virtuost med stoffet og alle radioens virkemidler … Finn Schau som monsteret er virkelig gripende…» skrev Aftenposten i sin tid.